Campaign watch: Those great public schools in Sweden and Denmark!


Narrative all the way down:
No, it doesn't "matter" that Candidate Sanders said it.

Depending on how you want to score it, it isn't even clear that what he said was "wrong."

Still, we were struck by something Sanders said last night about Sweden and Denmark's great public schools.

His statement isn't necessarily "wrong." It does help display a basic point—quite routinely, our pitiful, broken public discourse is narrative all the way down:
SANDERS (2/18/16): When I talk about "democratic socialist," you know what I'm talking about?

Social Security, one of the most popular and important programs in this country, developed by FDR to give dignity and security to seniors. And it has been enormously successful at reducing poverty among seniors.

When I talk about democratic socialist, I am talking about Medicare, a single-payer health care system for the elderly. And in my view, we should expand that concept to all people.

I believe that everybody in this country should be entitled to health care as a right. And the most effective way to do it is through a "Medicare for all," single-payer program.

When I talk about democratic socialist, I'm not looking at Venezuela. I'm not looking at Cuba.

I'm looking at countries like Denmark and Sweden. And you know what goes on in those countries? All of the kids who have the ability and desire go to college.

And you know how much it costs? It is free. They have child care systems which are outstanding. They have public educational systems which are extremely strong.
Do Denmark and Sweden "have public educational systems which are extremely strong?" It all depends on how you score it! But decades of conservative agitprop are reinforced by such remarks. Truly, in our broken discourse, it's narrative all the way down.

How good are the schools in Sweden and Denmark? Let's take a look at the record!

Over the past twenty years, the world's developed nations have taken part in three international testing programs—the PISA, the TIMSS and the PIRLS.

By conventional reckoning, the PISA focuses on "creative thinking;" the TIMSS focuses on knowledge of basic curriculum. That said, the developed nations, Sweden and Denmark included, participate in both testing programs.

So does the United States. Given the claims you constantly hear, let's take a look at the record:

The PISA tests 15-year-old students in reading literacy, math literacy and science literacy. If you go here and start clicking around, you can learn these things about the most recent PISA results:

In reading, the United States outscored Denmark by an insignificant two points. The United States outscored Sweden by a substantial margin.

In science, the United States scored one point behind Denmark, outscored Sweden by a substantial amount.

In math, Demark outscored the United States by a substantial amount. The United States outscored Sweden by a small amount.

That's the PISA. The United States tends to score better on the TIMSS, which tests fourth-graders and eighth-graders in math and science.

If you go here and proceed to click, you can learn these things about the most recent TIMSS results:

In Grade 4 math, the United States outscored Denmark by a small amount, Sweden by a substantial margin. In Grade 8 math, the United States outscored Sweden by a large margin. Denmark didn't take part.

In Grade 4 science, the United States outscored Sweden and Denmark by fairly substantial margins. In Grade 8 science, the United States outscored Sweden by a substantial amount. Denmark didn't take part.

That leaves only the PIRLS, which tests fourth-graders in reading. In the most recent testing, the United States outscored Denmark by a trivial margin, Sweden by a substantial amount.

Presumably, everyone knows how it sounds when someone gets up in public and says that countries like Sweden and Denmark "have public educational systems which are extremely strong."

Everyone knows what the public hears when it hears statements like that. The public hears the anti-teacher, anti-union agitprop which has been shouted, peddled, sold and yelled for a good many years.

The public hears that our public schools are no good. Out there in TV land, many people thought they heard Candidate Sanders say that last night.

It doesn't seem to be true. Indeed, our schools are much more diverse than the schools in those two utopian lands. Beyond that, we spent several centuries trying to eliminate literacy from one whole part of our population, a legacy which still afflicts us today.

To their credit, Sweden and Denmark have never done something like that. But so what? We tend to outscore them.

Despite our various challenges, the United States tends to outscore Sweden and Denmark on international tests. But you will never hear that said in public, not even by Candidate Sanders.

Our discourse is narrative all the way down. Simply put, we the people aren't up to the task of conducting a public discussion.

Have you ever seen a liberal state these very basic points about our teachers, our children and our schools on the TV machine? How about in an op-ed column? (No, Kevin Drum doesn't count!)

Most often, we're too busy telling the public, but mostly ourselves, how dumb The Others are! Again and again with our own sorry tribe, it's vanity all the way down.


  1. Bob Somerby quotes and adds emphasis:

    [QUOTE] ...When I talk about democratic socialist, I'm not looking at Venezuela. I'm not looking at Cuba.

    I'm looking at countries like Denmark and Sweden. And you know what goes on in those countries? All of the kids who have the ability and desire go to college.

    And you know how much it costs? It is free. They have child care systems which are outstanding. They have public educational systems which are extremely strong. [END QUOTE]

    Let me try that and see if I get the same result:

    [QUOTE] ...When I talk about democratic socialist, I'm not looking at Venezuela. I'm not looking at Cuba.

    I'm looking at countries like Denmark and Sweden. And you know what goes on in those countries? All of the kids who have the ability and desire go to college.

    And you know how much it costs? It is free. They have child care systems which are outstanding. They have public educational systems which are extremely strong. [END QUOTE]

    1. Everyone knows what the Somerby hears when he hears statements that other countries have good school systems. And they know Somerby's response will be to got nuts.

      Bob lost it long, long ago.

  2. If Denmark and Sweden take a lot of refugees, if those refugees don't assimilate, and if the majority discriminates against them, Denmark and Sweden, too, may develop a tradition of inequality.


    Ho tantissimo da scrivere su sto Renato Vallanzasca ( in quanto ad indole criminalissima) misto ad Ugo Fantozzi ( in quanto ad essere il piu' grande ciula, perdente, cane in Borsa, brucia risparmi di tutti e sempre, sia esso su azioni, obbligazioni, valute, materie prime, case, qualsiasi tipo di investimento... con la differenza che Ugo Fantozzi era simpatico e per bene, a sua nettissima differenza) della finanza piu' filo mafiosa, piu' ricicla soldi mafiosi, piu' razzista, KuKlukKlanista e nazifascista, che e' il verminoso avanzo di galera, gia' 3 volte finito in carcere: criminalissimo Paolo Barrai, gia' abitante a Milano in Via Ippodromo 105 e nato a Milano il 28.06.1965. Lo faro' gradualmente. Per forza solo nei ritagli di tempo disponibile. Sono uno dei tantissimi da lui truffato. Mi ha azzerato tutti i risparmi come accaduto a molti altri come me. Gianni Panni di Modena.
    Condannato da Consob a pagare ben 70.000 euro di multa per mega truffa fatta da sto verminoso, vi assicuro, pure pederasta stupra bambini ( ne scrivero' molto presto), di Paolo Barrai di criminalissima Bsi Italia srl di Via Socrate 26 Milano, criminalissima World Man Opportunities di Via Mazzini 14, 6900 Lugano alias criminalissima Wmo Sa Panama e criminalissimo blog Mercato "Merdato" Libero. Multa connessa a sua mega frode sul fotovoltaico.
    Mega frode Che solo a me ( ma anche a Saverio Aiolfi di Parma
    e tantissime persone di tutta Italia e mezza Europa), ha portato via 1.400.000 euro: quasi tutto quello che avevo.
    Condannato al carcere in Brasile, otto anni di galera sentenziatissimi. Per pedofilia omosessuale, furto, truffa, minacce di morte, tentativi di estorsione uniti a stalking via internet, riciclaggio di soldi mafiosi, propaganda razzista, propaganda nazifascista. Ecco i links di inizio indagine. Ora vi e' la sentenza. E' scappato da Porto Seguro di notte, in pieno carnevale 2011, per fuggire a processo e galera. Fate voi di che schifoso topo di fogna parliamo quando parliamo di sto colerico ratto criminalissimo che da sempre e' Paolo Barrai (o ratto criminalissimo "Paolo Pietro Barrai" come si e' fatto chiamare in Brasile... per vigliacchissimamente depistare Google)

  4. 2
    Condannato al carcere a Milano ad inizio anni 2000. "Il funzionario di Citibank in grossi guai" come da finale del seguente articolo era assolutissimamente lui.
    Cacciato a sberle, poi, da Citibank e fatto condannare al carcere da stessa Citibank.
    Il, vi assicuro, pure frequentissimo mandante di omicidi, Paolo Barrai, e' uno degli assolutissimi "suicidatori" di David Rossi di Monte Paschi. Insieme ai criminali, killer, mega ricicla soldi mafiosi Ennio Doris, Massimo Doris ed Oscar di Montigny di Banca Mediolanum. Fra il Giugno 2010 ed il Marzo 2011 ( allorche' David Rossi fu prima ferito a morte nel suo ufficio,prima tagliandogli le vene, poi colpendolo al cranio con un aggeggio in ferro, massonico, con punta triangolare, giungente direttamente da H-Ar-d-Core, di proprieta' di Al Capone misto ad Adolf Hitler, Silvio Berlusconi...... per, solo poi, far volare David Rossi stesso dalla finestra) vi era una furibonda guerra di Seo, Search Engine Optimization, fra i bastardi, malavitosi, killer vertici di Finnvest, Mediaset e Banca Mediolanum ( che da dieci anni usano come loro mega ricicla soldi omicida e gangster via internet, questo verme colerico Paolo Barrai di cui sto scrivendo.. vero e proprio sicario sangunario di assolute Ovra e Gestapo, sia pubbliche, che private, del nazimafioso, stragista, pedofilo Silvio Berlusconi stesso) e David Rossi ( ovviamente, lui, per conto della sua banca). Ho varie testimonianze a proposito di come sto frequente mandante di omicidi di Paolo Barrai, dicesse spessissimo, ben appunto, fra il Giugno 2010 ed il Marzo 2011, al telefono e di persona: " abbiamo due persone da far ammazzare al piu' presto, David Rossi di Monte Paschi, che stiam cercando di distruggere via internet, e quel genio borsistico, pero' troppo intelligente ed anti Berlusconiano per i nostri gusti, di Michele Nista, che da Londra, avendo mollato il mio blog, avendolo privato delle sue vincentissime previsioni borsistiche, lo sta ora facendo sprofondare". David Rossi di Monte Paschi fu assolutissimamente fatto ammazzare dagli assassini Oscar di Montigny, Ennio Doris, Massimo Doris di Banca Mediolanum, e loro gangster omicida Paolo Barrai di criminalissime Bsi Italia srl e World Man Opportuinites alias Wmo sa Panama. Leggete con quale crudelta', sto ratto di fogna assassino di Paolo Barrai stesso, festeggia qui, la loro "suicidatassassina" di David Rossi. Urlando, posso solo dire, "satanazistamente", che fu "giusta cosa che David Rossi mori' in detta maniera" ( firmando il loro omicidio, di fatto) e financo di non partecipare, ai di lui, funerali. E/o di come odiava e ridicolizzava David Rossi stesso, da vivo:

  5. 4
    Volete ridere istericamente per tirarvi su un po' su, ora, please? Il mega cocainomane, l'auto proclamantesi pedofilomosessuale, il tre volte condannato al carcere fra Milano, Brasile e non solo, il notissimo avanzo di galera Paolo Barrai, gia' abitante in Via Ippodromo 105 a Milano, scrisse che l'inizio del 2016 sarebbe stato esagerato, opulento, ricco... "Effettivamente" ... lo stiamo vedendo coi nostri occhi. Stiamo notando come tutto precipita ogni giorno durante questo inizio di 2016 (mentre il genio borsistico Michele Nista, scriveva a suoi clienti ed amici, e dal Giugno 2015, di disatri borsistici in arrivo, sia nell'Agosto 2015, che ad inizio 2016, come accaduto con microchirurgica perfezione) . Leggete qui, please. Giusto per spacchiarvi dalle risate un po', por favor...MAI VISTO UN REVERSAL INDICATOR COME IL SEMPRE PEREDENTISSIMO PAOLO BARRAI.... COME IL CIUCCIA PENI DI BAMBINI, ACCLARATO PEDOFILOMOSESSUALE PAOLO BARRAI DI CRIMINALISSIMA WMO SA PANAMA E CRIMINALISSIMA BSI ITALIA SRL DI VIA SOCRATE 26 MILANO.... QUANDO FA COMPRARE, OGNI VOLTA, TUTTO CROLLA... QUANDO FA VENDERE, SENZA ECCEZIONE ALCUNA, TUTTO SCHIZZA VERSO L'ALTO
    Non basta??? Iamm nnanz. Iam bell, ia'. Fece vendere il Dow Jones, ragliando che sarebbe crollato a 15.000 ed in un mese lo stesso volo' su a a 18.000.
    Again and again and again... Fece comprare il Gas Naturale a 12 $, 10$, 8$, 6$, 4$ e lo stesso precipito' "appena appena", a seguito, fino a 2$ ( perdita secca del 90%.. da infarto... fate voi, pls)
    Fece vendere o non sottoscrivere i Btp e da quel momento son divenuti oro misto a platino.
    Fece comprare a Mafia, Camorra e Ndrangheta ( come prima citato, suoi veri e soli clienti.. che se ne fregano delle performances, volendo solo lavara capitali assassini), case, in Brasile, nel Marzo 2011, e da allora il Real Brasiliano ha perso "solo" il 73% per cento.
    Fece comprare l'oro a 1800 dollari, nell'Estate 2011, ed a seguire, lo stesso, e' "solo" precipitato fino a 1160 dollari.
    Fece comprare il petrolio a 105 dollari e passa, nella primavera 2014, e lo stesso e' caduto in un baratro: giu fino a 27 dollari!
    Raglio' di "de dollarizzazione", a fine 2011, mentre l'euro valeva 1,40 contro un dollaro, e lo stesso dollaro ha poi guadagnato un 30% e passa contro l'euro.

  6. 5
    Ma vi rendete conto di quanto perdereste tutti i vostri risparmi e vi sputtanereste in tutto il mondo, ad accostarvi a... parole sue.. sto "bevitore di primo sperma di dodicenni", quale il gia' tre volte in galera, verminoso pedofilomosessuale Paolo Barrai di criminalissima Wold Man Opportuinities di Via Mazzini 14, 6900 Lugano, alias criminalissima Wmo sa Panama e criminalissima Bsi Italia srl di via Socrate 26 a Milano ( indagato al momento in Svizzera.... a rischio di arresto a Lugano.... come in mezza Italia, pure... misero in carcere supi compari di mega riciclaggi di cash assassino e/o Berluscriminale come di Lega Ladrona, quali i pregiudicati Alessandro Proto ed Andrea Baroni di Tax and Finance Lugano: speriamo che lo stesso accadra' anche a lui ed al piu' presto possibile)? Scritto per mero vostro bene. Questo e' solo un antipastino su chi e' davvero sto mega truffatore e mega avanzo di galera di Paolo Barrai. Fra poco mi stra scatenero' giorno e notte per farlo sapere anche su Marte e Venere, non solo su questo pianeta, sempre, troppo... piu' piccino. A fra non molto. Gianni Panni. Modena.

  7. You're putting into Sanders' mouth an awful lot of words that he did not say. And what about the quality of the dreadfully underfunded inner city schools in the U.S.? Of course, in the current media world--howler included, I suppose--statements made by Democratic candidates get vetted to within an inch of their lives. Republicans can say any crazy old thing and there's barely a peep.

  8. MY STORY HERE IS REAL AND GENUINE. My name is Adams Vienna and i am here to testify about Great Mother who brought back my man to me when he broke up with me because of another woman who he met at his place of work. Great Mother is a very powerful, real and unique woman with special powers. I tried to get help from many places and sources to bring back my man but nothing worked but when i contacted Great Mother, she made me smile again by bringing my man back to me with her special powers.. If you are experiencing any problems in your marriage, relationship, and you have any similar problem to this, contact this Great Woman now she will help you. Here is her website:   and here is her email address:   and you can also contact her now on her own Whatsapp number: +17025514367 You can either contact her on her website, email or her whatsapp number. Thank you Great Mother.